SDI – Riego subterráneo (Sub surface Drip Irrigation)

Autor: Kobi Shilo, Ingeniero Agrónomo, NaanDanJain  

La historia del riego subterráneo en Israel comenzó a principios de la década del 80. El riego por goteo fue instalado en centenares de acres alrededor del país, para el riego de diversos cultivos tales como algodón, maíz, tomates y otras verduras. La razón principal para este ensayo fue el ajustado cronograma que se manejaba para sistemas por goteo que cubrían 150-400 Has, en donde de 500.000 a 1.000.000 de metros de líneas de riego por goteo eran recuperadas temporada tras temporada.

El sistema SDI fue recibida con gran entusiasmo. Las ventajas de la provisión de agua en forma directa al sistema de raíces libre de malezas, con capa superior del suelo seca, ahorro de agua y cultivos libre de obstáculos durante la temporada de riego.
Más tarde llegaron los experimentos que mostraron los grandes beneficios de la fertilización con SDI. La disponibilidad de fósforo (P) en forma directa al sistema de raíces contribuyó a mejores rendimientos.
Al mismo tiempo que comenzó la instalación profunda (30-50cm), el concepto de SDI poco profundo en huertos y plantaciones era ya una práctica común. Los daños causados a las líneas de goteo por parte de animales y aves forzaron a los agricultores a buscar una solución. Cientos de hectáreas con laterales de goteo fueron instalados 5-10 cm bajo la superficie como contra animales y aves.
Luego de las experiencias iniciales de SDI profundo, transcurrió un intervalos de diez años en el desarrollo de nuevos proyectos, debido principalmente a dificultades de gerenciamiento.


La nueva era del SDI
El potencial del SDI como un nuevo concepto de riego está comenzando a surgir por sobre las ventajas agrotécnicas inmediatas. La investigación avanzada reveló cambios en la configuración de las áreas mojadas comparadas con el sistema de goteo superficial y las mejores condiciones producidas por la aireación. Los fertilizantes, en especial, los de movimiento lento, son más fácilmente disponibles a la raíz bajo el sistema


Aguas recicladas en la agricultura
SDI es la solución lógica para el uso de agua reciclada sin riesgos a la salud a la vez que se minimizan los efectos ambientales.
Los resultados de los numerosos estudios de campo y experimentos mostraron la ausencia de efectos colaterales del agua efluente en las frutas cosechadas. La tierra actúa como un filtro biológico.


Dificultades y limitaciones 

El manejo del SDI es más dificultoso en comparación con el manejo del riego superficial. Los casos exitosos de SDI son aquellos que han sido diseñados e instalados con mucho cuidado, con un seguimiento completo mediante manejo y técnicas de cultivo.


Diseño e instalación 
El diseño de SDI tiene que tener en consideración todos los factores estándar del riego por goteo superficial, tal como análisis del suelo y del agua, filtración, espaciamiento entre goteros, etc, en forma conjunta con las características especiales del SDI:


Manejo y mantenimiento
 
El sistema SDI requiere un gran nivel de manejo, a los efectos de obtener óptimos resultados, el programa de riego y fertigación debe ser cuidadosamente estudiado y controlado.
Los problemas de salinidad de largo plazo, efectos de largo plazo del cultivo superficial en suelo compactado deben ser tenidos en cuenta.
El mantenimiento de SDI es más dificultoso debido al hecho de que los goteros no pueden ser visualizados o verificados.