Protección contra heladas con riego con cobertura total

Autor: Kobi Shilo, Ingeniero Agrónomo Jefe, NaanDanJain

El daño de los cultivos durante el invierno o en la primavera temprana debido a las condiciones de heladas siempre fue un motivo de gran preocupación para los agricultores. En la mayoría de los casos, los daños por heladas pueden ser evitados rociando los cultivos con agua durante el período de heladas. Investigaciones llevadas a cabo por las autoridades tales como el Instituto de Ingeniería Agrícola de Nueva Zelanda, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y el Instituto Volcán en Israel han mostrado que los sistemas de riego con cobertura total son una de las formas más eficientes para evitar daños por congelamiento en cultivos sensibles.

Protección contra heladas en huertos  de manzanas con Flipper Arbol de manzanas luego de la  protección contra heladas con Flipper
Protección contra heladas en huertos
de manzanas con Flipper
Arbol de manzanas luego de la
protección contra heladas con Flipper



Principios de la protección de riego con cobertura total

El principio de este método se basa en 3 factores:


Este método de protección se continúa hasta que la temperatura del aire circundante ha subido por encima de los 0°C y toda la formación de hielo de la planta se ha derretido.


Consideraciones clave

La protección exitosa de los cultivos de los daños por heladas usando aspersores depende de tres factores cruciales:


a. Velocidad de rotación del aspersor

La investigación ha mostrado que una mayor temperatura consistente de la planta es mantenida con una rotación más rápida del aspersor. Para ser considerada suficientemente rápida un aspersor debe completar una revolución completa en menos de 60 segundos. De treinta a cuarenta segundos resulta un valor ideal.


b. Tasa de aplicación de agua

El volumen de agua en relación a la tasa de aplicación del área ha sido encontrada como uno de las consideraciones más importantes cuando se diseña contra la protección por heladas. La tasa de aplicación se calcula luego de considerar factores tales como la temperatura del aire, la velocidad del viento y los niveles de humedad. (Ver Tabla de Tasas de precipitación mínimas).


El viento afecta a los niveles de evaporación así como también a la uniformidad de aplicación. Las condiciones del viento dan como resultado la necesidad de un aplicación de agua mayor, para brindar el mismo grado de protección que cuando no hay viento.


c. Uniformidad

La protección efectiva contra las heladas también depende de cuán uniforme distribuye el aspersor el agua. Se debe tener una precaución extrema al evaluar el espaciamiento entre aspersores, las presiones operativas y las condiciones del viento. La elección del aspersor debe ser realizada con mucho cuidado. Un estándar aceptado será aquel en que el aspersor produce un CU igual o superior al 84% con su DU siendo igual o superior que el 75%.


Para una protección objetivo contra heladas como el concepto de NaanDanJain no es el CU, pero sí la cobertura total con una mínima y definida tasa de precipitación.

TASAS SUGERIDAS MINIMAS DE APLICACIONES
ARBOLES DE FRUTOS PERENNES

Temperatura mínima
aproximada en °C
-3.3 to-3.9 -4.4 to -5.0 -5.3 to -5.8 -5.8 to -6.7 -6.9 to -7.8
Tasa de aplicación
mm/h
2.5 3.0 3.8 4.6 6.4



Consideraciones adicionales


Peso del hielo
: largos períodos de heladas, y protección de heladas contra él, puede resultar en cantidades significativas de hielo que se forman en la planta. La iniciación de la temperatura de fijación debe ser generalment 2°C (por sobre cero), de forma tal que el agua no se congele en las tuberías.


Protección contra heladas objetivo
: la idea de la protección contra heladas es la de minimizar el área protegida en forma exacta a la copa  del árbol . Esto se consigue con el uso de un muy bajo caudal y sistemas de presión, reduciendo costos y ahorrando agua.


Selección de producto

233B A-F: sprinkler metálico para una protección total contra heladas
Flipper: mini aspersor diseñado para protección contra heladas, este es un concepto único y muy avanzado para cultivos de cobertura estrecha – viñedos, manzanas y peras, arándanos, etc.


Conclusiones:

Un cultivo sensible puede ser destruido por las heladas en una sola noche. El uso de sistemas de riego para protección contra heladas ha probado ser efectivo y eficiente. Un correcto diseño de los sistemas es de todas formas, un factor crítico y se deberá contar con un asesoramiento adecuado antes de que los agricultores lo instalen.

Descargar guía de instalación del Flipper (archivo PDF).

Download Flipper Installation Guide (pdf file)